Dallas Stars tietää jotain mitä muut eivät

Kuka helvetti on Nils Lundqvist? Dallas Stars näyttää tietävän. Vielä valmentajista. Hymypoikana tunnetun miehen hymy on hyytynyt, viimeinen mahdollisuus käsillä. Tässä muutama kommentti lisää, kun harjoitusleirit ovat enää päivien päässä.

Kuka helvetti on Nils Lundqvist?

New York Rangersin GM Chris Drury ja Dallas Starsin GM Jim Nill tekivät maanantaina huomattavan pelaajakaupan.

Ykköskierroksen varausoikeuksia ei liikuteta helposti pelaajakaupoissa. Vastakaupassa on tultava todella hyvä pelaaja. Dallas Stars antoi maanantaina julkistetussa kaupassa ensi kesän NHL Draftin ykköskierroksen varausoikeutensa ja saman tilaisuuden neljännen kierroksen varausoikeutensa (molemmat varauksellisia (“conditional”) New Yorkiin, saadakseen puolustaja Nils Lundqvistin.

Tässä tapauksessa varauksellisuus tarkoittaa sitä, että jos Dallasin luovuttama ensimmäisen kierroksen varausoikeus osuu kymmenen parhaan joukkoon, se siirtyy kaudelle 2024 ilman mitään varauksellisuutta.

Neljännen kierroksen oikeus taas muuttuu kesän 2025 Draftin kolmannen kierroksen oikeudeksi, jos Lundqvist pelaa 55 pisteen kaudet alkavalla ja seuraavalla kaudella.

Tämä kuulostaa aika hyvältä korvaukselta 22-vuotiaasta pakista, joka on pelannut yhden kauden Pohjois-Amerikassa; 25 ottelua Showssa, 34 AHL:n Hartford Wolf Packissä. Yksi maali ja kolme syöttöpistettä NHL:ssä. Lundqvist ei ole isokokoinen (180cm/85), ampuu rightin puolelta.

Luleå HF:n kasvatti voitti Ruotsissa kaudella 2020-21 Börje Salmingin mukaan nimetyn palkinnon sarjan parhaana puolustajana. Rangers varasi hänet kesän 2018 NHL Draftin ensimmäisen kierroksen vuorollaan (28.), joka oli saatu Ryan McDonagh -treidissä Tampasta.

Pepen suojatti pyysi pois Rangersistä

Tämän erikoisen pelaajakaupan takana häärivät kaksi entistä joukkuekaveria Colorado Avalanchestä; Chris Drury ja Nils Lundqvistin pelaaja-agentti Claude Lemieux. Ruotsalaispakki oli tyytymätön rooliinsa Rangersin organisaatiossa, ja pyysi treidiä pois.

Hän ei ollut tulossa Sinipaitojen harjoitusleirille. Tämän kirjoittanut ei ole nähnyt Lundqvistin pelejä tarpeeksi kommentoidakseen, mutta hänellä sanottiin olleen vaikeuksia sopeutua pelaamiseen kovan vastakarvan alla pienessä pohjoisamerikkalaisessa kaukalossa.

Viime kaudella Braden Schneider meni hänen ohitseen oikealla pelaavien puolustajien listalla Rangersissä. Joukkueessa on vielä hänen edellään Adam Fox ja Jacob Trouba rightin pakkeina. Drury antoi Lemieuxlle luvan tutkia muitten NHL-seurojen kiinnostusta mahdollista pelaajakauppaa varten.

Samalla Drury asetti hinnan. Tarpeeksi hyvää tarjousta ei tullut viime kaudella, ei varaustilaisuudessa, eikä koko kesänä, ennenkuin nyt.

Tietääkö Dallas Stars jotain?

Dallas Starsin GM Jim Nillin halukkuus luopua ykköskierroksen varausoikeudesta AHL:ssä pelanneen ruotsalaispuolustajan saamiseksi herättää mielenkiinnon. Hän on toiminut Starsin managerina yhdeksän vuoden ajan, eikä koskaan aikaisemmin ole kaupannut pois ykköskierroksen varausoikeuttaan.

Tietääkö Dallas Starsin scouttiosasto siis jotain, mitä muut eivät tiedä?

Nyt Lundqvist todennäköisesti saa mahdollisuuden kilpailla paikasta Starsin Top-4 pakistossa ja ylivoimapelissä. Herää kysymys, voiko hän saada loukkaantumisista kärsineen Colin Millerin paikan Dallasin puolustuksessa.

Texasin takalinjoilla vasemmalla puolella pelaavat Ryan Suter, Esa Lindell ja Thomas Harley. Oikealla puolella Miro Heiskanen, Miller ja Jani Hakanpää.

Hakanpään rooli on erilainen kuin Lundqvistille kaavailtu rooli varmasti. Hakanpää pelasi 80 runkosarjaottelua ja kaikki seitsemän playoffeissa viime kaudella.

Näin jossain prospektitoimittajan kommentin, jossa ennusteltiin Dallas Starsin ykkösparin olevan Heiskanen – Lundqvist kolmen vuoden päästä. Jotkut siis todella luottavat ruotsalaisen potentiaaliin.

Mutta miksi New York Rangers luopuu näin aikaisessa vaiheessa puolustajasta, jolla saattaa olla potentiaalia tulevaisuudessa? Vai onko tämä nähtävä todellisena voittona Rangersille? Tyytymätön, farmijoukkueessa pelannut prospekti, joka uhkasi jäädä pois leiriltä. Ykkösvaraus on hyvä korvaus.

Yleisesti spekuloidaan Chris Druryn keräävän valtteja hihaansa, koska kevät on tulossa, ja jossain vaiheessa Patrick Kane ilmoittaa olevansa valmis jättämään Chicagon.

Valmentajien palkat

Vielä ennen kauden alkua on hauskaa tutkia NHL-valmentajien palkkoja. Valmentajien palkat eivät ole julkisia. Kaikki perustuu spekulaatioihin. Tässä lähteenä The Athletic.

Toronto Maple Leafs maksaa vielä tästä kaudesta Mike Babcockille $5.875 miljoonaa kahdeksan vuoden diilin päätteeksi. Valmentajien kohdalla sopimuksen pituudella on merkitystä, koska sopimukset maksetaan täysimääräisenä, jos tulee potkut kesken sopimuskauden.

Tässä pieni lista joittenkin aktiivialmentajien vuosiansioista:

  • Jon Cooper, Tampa By Lightning: $5.3M
  • Mike Sullivan, Pittsburgh Penguins: $5.5M (jatkosopimus kauden 2024-25 alusta)
  • Peter Laviolette, Washington Capitals: $5M
  • Bruce Cassidy, Vegas Golden Knights: $4.5M
  • Peter DeBoer, Dallas Stars: $4.25M
  • John Tortorella, Philadelphia Flyers: $4M
  • Paul Maurice, Florida Panthers: vähän alle $4M
  • Martin St. Louis, Montreal Canadiens: vähän alle $3M
  • Bruce Boudreau, Vancouver Canucks: $2.5M
  • Rick Bowness, Winnipeg Jets: $2.5M
  • David Quinn, San Jose Sharks: vähän alle $2.5M
  • Jared Bednar, Colorado Avalanche: $2.1M
  • Jay Woodcroft, Edmonton Oilers: $2M
  • Jim Montgomery, Boston Bruins: vähän alle $2M
  • Luke Richardson, Chicago Blackhawks: $1.5M

Tältä listalta silmiinpistää heti Jared Bednar luotsina, jolle on tulossa tuntuva palkankorotus. Mestarivalmentajalla on vielä sopimuksessaan kausi 2023-24 $2.3 miljoonan korvauksella.

Virtanen

26-vuotias, Vancouverissa syntynyt Jakob Virtanen osallistui Edmonton Oilersin epävirallisiin harjoituksiin maanantaina Rogers Placen kyljessä sijaitsevassa harjoitushallissa (Downtown Community Rink).

Vancouver Canucksista viimeksi tuttu Virtanen oli jäällä täydessä Edmonton Oilersin peliasussa, Mikko Koskisen vanha paita #19 päällään.

Harjoitusten jälkeen Jake Virtanen vastaili toimittajien kysymyksiin Edmonton Oilersin paita päällä ja lippis päässä. Hän on osallistumassa harjoitusleirille PTO:na, eli ilman pelisopimusta. Kaikki, kanadansuomalainen Jake itse mukaanlukien, tietävät, että tämä on kesän 2014 NHL Draftin kuutosvarauksen viimeinen mahdollisuus ottaa pelipaikka maailman kovimmasta jääkiekkoliigasta.

Vancouver Canucks hyllytti Virtasen toissakaudella, kun häntä vastaan oltiin nostamassa syytettä seksuaalirikoksesta. Hän vietti viime talven Moskovan Spartakissa. Kesällä hän kävi erittäin suuren julkisuuden saaneen oikeuskäsittelyn Vancouverissa, jonka tuloksena 12-jäseninen jury äänesti hänet syyttömäksi yksimielisesti.

Näinollen Jakob Virtanen on vapaa jatkamaan valitsemassaan ammatissa.

Tämä on jääkiekkoblogi, ja tässäkin tapauksessa pysytään jääkiekkokuplassa. Seurasin oikeuskäsittelyä erittäin tarkasti eläkkeellä olleen oikeustuomarin kanssa. Mutta en lähde kommentoimaan asiaa julkisesti. Luotan siihen, että jos syytetty on syyllinen, hän saa kyllä tuomionsa tavalla tai tosella.

Jake Virtasen jääkiekkouraa on seurattu NHL-blogilla siitä lähtien, kun hänet varattiin ykkösenä nuorten Bantam Draftissä aikoinaan, eli hän oli Länsi-Kanadan paras ikäluokkansa jääkiekkoilija. Silloin otin ensimmäisen kerran yhteyttä hänen perheeseensä.

Iloisena poikana aina tunnetun miehen hymy on hyytynyt.

Kiinnostuneita NHL-seuroja oli useita kesän aikana. Lopulta keskustelut Edmonton Oilersin johdon kanssa johtivat siihen, että Virtanen saa mahdollisuuden täällä.

Oilersin oikea laita voi mielestäni hyötyä isokokoisesta pelaajasta, joka luistelee ja laukoo lujaa, jos hän on halukas osallistumaan fyysiseen peliin. Juuri nyt yleisen mielipiteen tuomioistuimessa joittenkin kommentoijien toimesta jo hirtetyn jääkiekkoilijan mahdollisuudet eivät näytä hyviltä.

Jälleen yksi mielenkiintoinen tarina seurata NHL-leirien alkaessa.

Täällä Jouni Nieminen, Edmonton


Scroll to top